La natività scultorea più antica al mondo è a Roma, custodita all’interno della Basilica diSanta Maria Maggiore.

Non tutti sanno che la costruzione del primo presepe inanimato fu commissionata all’artista Arnolfo di Cambio da papa Niccolò V per la Cappella del Sacramento di una delle quattro basiliche papali, tra il 1290 e il 1291. L’obiettivo era quello sia di omaggiare ed esaltare il presepe animato che San Francesco aveva ideato nella località di Greccio nel 1223, che di rendere onore alle sacre reliquie ospitate nella Basilica, le tavole della mangiatoia in cui Gesù fu deposto la notte di Natale. Per questo motivo la Basilica sul colle Esquilino è conosciuta anche come Sancta Maria ad Praesepe.

L’opera scultorea è costituita da quattro gruppi marmorei rappresentanti la Vergine e il Bambino, San Giuseppe e i Re Magi, l’asino e il bue.

Le figure superstiti, trasferite sul finire del  Cinquecento nella cripta retrostante la Cappella del Sacramento, presentano almeno quattro punti di vista e, proprio per questo, si pensa che, all’origine, i personaggi fossero disposti tra di loro in maniera tale da coinvolgere lo spettatore per farlo entrare nella scena stessa. Di certo, omaggiando San Francesco e la celebrità del suo presepe animato, Arnolfo di Cambio realizzò un’opera importante non solo per il fatto di essere il primo apparato scultoreo sul tema ma anche perchè la sua realizzazione è espressione di quel passaggio in corso dalla bellezza artistica all’esigenza realistica avviato in quegli anni.

BASILICA DI SANTA MARIA MAGGIORE. Piazza di Santa Maria Maggiore. Ingresso: visita museo €3, ridotto €2.
Loggia delle Benedizioni + Sala dei Papi + Scala del Bernini €5 (visita con guida interna di durata 30/35 minuti); Scavi Archeologici intero €5, ridotto €4 (visita con guida interna di durata 30/35 minuti); Visita alla Basilica con guida interna €5 ogni ultimo sabato del mese. Per informazioni: Tel. 0669886800.

Michol D’Antoni

 

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